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Day-to-day work at W3C

26 Jul

An author for IEEE asked me last week, for an article he’s writing, for a high level introduction to the World Wide Web Consortium, and what its day-to-day work looks like.

Most of the time when we get asked, we pull from boilerplate descriptions, and/or from the website, and send a copy-paste and links. It takes less than a minute. But every now and then, I write something from scratch. It brings me right back to why I am in awe of what the web community does at the Consortium, and why I am so proud and grateful to be a small part of it.

Then that particular write-up becomes my favourite until the next time I’m in the mood to write another version. Here’s my current best high level introduction to the World Wide Web Consortium, and what its day-to-day work looks like, which I have adorned with home-made illustrations I showed during a conference talk a few years ago.

World Wide What Consortium?

The World Wide Web Consortium was created in 1994 by Tim Berners-Lee, a few years after he had invented the Word Wide Web. He did so in order for the interests of the Web to be in the hands of the community.

“If I had turned the Web into a product, it would have been in people’s interest to create an incompatible version of it .”

Tim Berners-Lee, inventor of the Web

So for almost 28 years, W3C has been developing standards and guidelines to help everyone build a web that is based on crucial and inclusive values: accessibility, internationalization, privacy and security, and the principle of interoperability. Pretty neat, huh? Pretty broad too!

From the start W3C has been an international community where member organizations, a full-time staff, and the public work together in the open.

W3C is the international standardisation body for Web Standards that operates for one Web, for all, everywhere.
Its motto is "leading the Web to its full potential".
In order to accomplish this, the W3C leverages its Process Document and Patent Policy.
W3C proceeds according to principles of open standardisation based on consensus and transparence.
Working Groups are at the heart of the W3C. There are currently 52, plus the W3C Advisory Board and the Technical Artchitecture Group, whose participants are elected W3C Members.
Each group gathers participants delegated by W3C Members, plus invited experts from the public. They contribute respectively to tests and implementations, reviews, comments and translations, and grant royalty-free. rights on technology they develop. Today there are 400 standards upon which the web relies. 
The W3C team is made of a team of 56.
W3C overview

The sausage

In the web standards folklore, the product –web standards– are called “the sausage” with tongue in cheek. (That’s one of the reasons behind having made black aprons with a white embroidered W3C icon on the front, as a gift to our Members and group participants when a big meeting took place in Lyon, the capital of French cuisine.)

Since 1994, W3C Members have produced 454 standards. The most well-known are HTML and CSS because they have been so core to the web for so long, but in recent years, in particular since the Covid-19 pandemic, we’ve heard a lot about WebRTC which turns terminals and devices into communication tools by enabling real-time audio/video, and other well-known standards include XML which powers vast data systems on the web, or WebAuthn which significantly improves security while interacting with sites, or Web Content Authoring Guidelines which puts web accessibility to the fore and is critical to make the web available to people of all disabilities and all abilities.

The sausage factory

The day to day work we do is really of setting the stages to bring various groups together in parallel to progress on nearly 400 specifications (at the moment), developed in over 50 different groups.

There are 2,000 participants from W3C Members in those groups, and over 13,000 participants in the public groups that anyone can create and join and where typically specifications are socialized and incubated.

There are about 50 persons in the W3C staff, a fourth of which dedicate time as helpers to advise on the work, technologies, and to ensure easy “travel” on the Recommendation track, for groups which advance the web specifications following the W3C process (the steps through which specs must progress.)

The illustration contains a stick figure with 15 busy arms and smaller images describing situations such as coding, negotiation, mastering the Process Document, the Recommendation Track and the Patent Policy.
Characteristics of the W3C Staff Contact:
* "super interface"
* represents the Director and the staff in their groups
* participant and contributor
* technical expert
* masters the process
* creates groups
* manages groups
* inter-group technical liaison
* consensual
Role of the W3C staff in work groups

The rest of the staff operate at the level of strategy setting and tracking for technical work, soundness of technical integrity of the global work, meeting the particular needs of industries which rely on the web or leverage it, integrity of the work with regard to the values that drive us: accessibility, internationalization, privacy and security; and finally, recruiting members, doing marketing and communications (that’s where I fit!), running events for the work groups to meet, and general administrative support.

With its Director Tim Berners-Lee, inventor of the Web; and its CEO Jeff Jaffe, the W3C team is made of over 50 people.
The W3C team is almost equally divided between technical and support, including administration, communications, business development, systems team, legal, Member satisfaction, global participation and community management.
The technical part is now divided between four functions:
Strategy to determine the priorities of the Consortium and new work.
Architecture and technology to ensure cohesion of architecture as well as technical choices.
Industry to define the vision of the Consortium according to the need of the Industry, which is shaped by the Web.
Projects to ensure timelines are met in delivering Web standards and support the working groups being successful.
W3C team

Why does it work?

Several of the unique strengths of W3C are our proven process which is optimized to seek consensus and aim for quality work; and our ground-breaking Patent Policy whose royalty-free commitments boosts broad adoption: W3C standards may be used by any corporation, anyone, at no cost: if they were not free, developers would ignore them.

From an idea to a standard
On the one hand, the public; on the other, W3C Members.
Each contribute differently to the standardisation process.
Standards progress this way:
A standard may originate from a W3C Workshop or incubation in a W3C Community Group. Both are open to the public and W3C Members.
Based on consensus, a W3C Working Group can be created.
A standard may originate from a W3C Member Submission, without requiring incubation or discussion at a Workshop.
When a Working Group is created, W3C Members delegate one or more participants and agree to make available under W3C royalty-free licensing commitments all of the work they do in that particular Working Group.
Individuals from the public participate as Invited Experts.
During the standardisation process, Members of the W3C contribue reviews, tests and implementations. The Public contributes comments during phases of public review.
After 3 to 6 years on average, a Web standard is born when a technology reaches the status of Recommendations. Everyone parties like mad [drawing of confettis] W3C Members contribute to press releases and perform promotion.
The public and the Members help with the translation effort as well as maintenance via errata.
From an idea to a standard

There are other strengths but in the interest of time, I’ll stop at the top two. There are countless stories and many other facets, but that would be for another time.

Sorry, it turned out to be a bit long because it’s hard to do a quick intro; there is so much work. If you’re still with me (hi!), did you learn anything from this post?

Comment (et pourquoi) se motiver à adopter l’exercice

24 Apr

Cet article est dédié à Sophie, qui n’en est pas à son premier défi. Loin de là. You got this, sister!

« Vouloir c’est pouvoir. » [Mais oui, bien sûr… Plissement d’yeux et haussement de sourcils = adoption… du doute !]

Ce que je veux dire c’est que la volonté est un moteur puissant. Quand ça ne fait pas tout, il faut s’aider. Tout ce qui suit représente de mon point de vue les ingrédients qui ont fait de moi une adepte de l’exercice.

Je veux faire de l’exercice !

Super ! Non seulement c’est très tendance depuis début 2020 en particulier (merci la pandémie planétaire de Covid-19 –lire l’article du Point décrivant les modifications et la hausse de nos activités sportives) mais c’est également excellent pour la tête et pour le corps. Anima sana in corpore sano (oui, oui, c’est ce que veut dire Asics, la marque de chaussures de sport.)

Une âme saine dans un corps sain

J’adhère complètement. En ce qui me concerne, je dirais plutôt : un corps sain qui permet à l’âme de se tranquilliser, s’épanouir et s’illuminer.

Ce fut pour moi une bonne surprise. L’effet de bord que je n’attendais pas. En effet, je me suis convertie sur le tard, adoptant assez spontanément l’exercice dans le cadre de ma crise de la quarantaine, un peu comme une résolution du nouvel an, mais en mars. En seulement trois semaines j’ai constaté avec effarement ses bienfaits sur mes genoux et mes hanches. Après six semaines, je suis passée de “angoisse, stress, fatigue, insomnies, démotivation et manque d’entrain” à “Je me sens bien, assez souvent. J’ai trouvé un bon équilibre entre sommeil-travail-exercice-être mère. Je dors mieux et beaucoup.”

Sans même exagérer, j’affirme que c’était miraculeux. Pour être claire, à 44 ans je suis passée du jour au lendemain de zéro activité physique toute ma vie d’adulte à la pratique quotidienne du sport. Ça fait plus d’un an et c’est pas près de changer.

Qu’est-ce que ça m’apporte ?

J’ai fait le point de ce que ça m’apporte, et j’ai bon espoir que ça soit probablement applicable à tout un chacun.

  • Harmonie : s’octroyer du temps pour soi pour trouver un équilibre harmonieux entre ce qu’on doit faire et comment s’en récompenser.
  • Bien-être : le corps sécrète des endorphines lors de l’activité physique qui ont un effet analgésique et procurent une sensation de bien-être, voire de joie. Leur fonction est d’inhiber la transmission des signaux de la douleur en bloquant un neurotransmetteur qui, une fois bloqué augmente la production de dopamine, qui est le neurotransmetteur associé au plaisir. Autrement dit, le sport c’est de la drogue dopante et c’est 100% légal. CQFD.
  • Fierté : observer ses propres progrès et s’en réjouir à juste titre.
  • Gratification : véritable accélérateur d’estime de soi, se découvrir capable de franchir ses limites et récolter les bénéfices de les dépasser – se dépasser.
  • Remède : car le sport permet de gainer ses muscles et renforcer ses articulations ce qui est source naturelle de guérison de certaines douleurs de posture, ou liées à des limites de mobilité.
  • Cercle vertueux : la discipline nécessaire à adopter l’exercice s’inscrit de manière organique dans un mode de vie plus sain.
  • Intérêt : il y a non seulement une variété d’exercices physiques qui rend cela intéressant, mais aussi c’est un moyen de changer ses perspectives, faire des rencontres peut-être, observer, découvrir. En d’autres termes : s’enrichir.

Et finalement : une meilleure santé. Un meilleur rendement cardiaque, plus d’endurance, un sommeil meilleur, et éventuellement une perte de poids. Pour cette dernière, attention –il faut un engagement réel et beaucoup, beaucoup de ténacité. Car on gagne du poids largement plus et plus vite qu’on en perd.

À quelle dose ?

Il y a une raison justifiant que sur l’Apple Watch la durée par défaut du cercle “m’entraîner” soit de trente minutes. C’est par la pratique régulière d’activité physique d’au moins 30 minutes par jour, à un rythme soutenu, que le corps fabrique des endorphines. Ce n’est pas un but en soi, certes, mais ça aide à rentrer dans la routine et y rester.

Trente minutes c’est également un temps suffisamment court et suffisamment long pour accroître les chances de faire l’effort de le caser dans sa journée.

L’important c’est de se mettre dans une position de succès. Tout ce qui va faciliter la mise en place et la pratique régulière est bon à prendre. Si trente minutes seront une frein, tabler sur quinze !

Les chances sont grandes que ce temps de base se trouve en hausse rapidement. En ce qui me concerne mon premier mois a vu un temps moyen quotidien de 40 minutes, le suivant de 60 minutes, puis 80, etc. Un an après j’en suis à 110 minutes en moyenne.

Quand puis-je commencer ?

Immédiatement ! Il n’y a pas une seconde à perdre.

Tout ce qu’il faut c’est un coup de pouce

L’instrument de ce succès ? La montre connectée. Bien qu’il m’ait fallu sept mois pour considérer la mienne telle qu’elle est, mieux vaut tard que jamais : mon Apple Watch est un coach, un chronomètre, une télécommande à musique ou livre audio, qui n’attend qu’un coup de pouce (je veux dire le toucher léger d’un doigt, évidemment) pour déclencher l’enregistrement d’activités et se transformer en accompagnateur de développement personnel physique (utiliser l’app Activité sur l’Apple Watch).

L’Apple Watch couplée à l’application Santé disponible dans iOS, c’est tout ce qu’il faut pour s’y mettre.

Dans les paramètres de la montre sur l’iPhone, commencer par cocher TOUTES les options possibles dans “Activité”.

C’est ça qui fait de la montre connectée un coach sportif qui va envoyer une petite impulsion au poignet pour signaler qu’il est temps de se lever et marcher une minute, qu’il va y avoir un challenge exceptionnel, qui félicite d’avoir atteint un objectif, etc.

Elle propose de capitaliser sur les efforts déjà fournis pour leur donner tout leur sens.

Je ne cache pas que parfois c’est pas le bon moment et ça peut être agaçant 😁 et il faut donc bien se rappeler qu’il s’agit d’un programme et que nuire et taquiner ne fait pas partie des intentions de ce programme.

Un type de cadran efficace pour accompagner la démarche

L’Apple Watch présente l’avantage de stocker une quantité de cadrans personnalisés adaptés à toute envie, toute situation.

Parmi les cadrans spécifiques aux activités sportives, j’ai choisi celui-ci car l’heure et la visualisation des cercles et leur quantification numérique sont l’information principale. Autour, j’ai disposé :

  • Indicateur de batterie
  • Rythme cardiaque
  • Raccourci pour démarrer une activité

Il y a plusieurs options déjà disponibles dans la galerie de cadrans et toutes sont personnalisables.

Quel programme ?

La question est en fait quels programmes, au pluriel. Parce que le but est d’assurer sa propre réussite, il faut dès lors se faire plaisir. Et parce que l’on se lasse de certaines choses inévitablement, il faut varier les plaisirs.

Expérimenter d’autres types de sports permet non seulement de s’adonner à celui qui est le sien (on a tous un sport de prédilection –et c’est pas forcément celui qui nous sied le mieux), de s’en approprier d’autres, mais aussi de pérenniser la pratique physique.

Il faut s’appuyer sur ses intérêts et habitudes existants, car : routines facilitées = dispositions optimales. Par exemple :

  • J’aime faire du vélo et je dois aller à la poste ou faire deux courses 👉 j’enregistre mon trajet avec l’Apple Watch car oui, ça compte !
  • J’aime écouter de la musique ou des livres audio, je dois promener molosse et j’aime prendre des photos de la nature 👉 ces ingrédients sont compatibles avec la marche à pied, le jogging.
  • J’aime regarder des séries ou des films et je veux faire du sport 👉 ces ingrédients sont compatibles avec le vélo d’appartement ou elliptique installé devant un iPad ou la télé/l’ordi.
  • J’aime faire une pause détente dans ma journée, ou créer un avant-travail ou passer du travail à autre chose, ou encore me relaxer avant d’aller dormir 👉 ces ingrédients sont propices à une séance de yoga en suivant les mouvements d’une Youtubeuse yogi favorite.

Il s’agit donc de trouver quels arrangements faire aux routines établies pour se donner le plus de chances d’intégrer l’exercice dans sa vie.

Et si pour ça il faut dépenser un peu d’argent, il ne faut pas hésiter. Que ce soit s’équiper de nouvelles chaussures pour démarrer du bon pied (ha-ha), d’un nouveau gilet pensé exactement pour le type d’activité cible pour ne pas pouvoir prétexter afin de ne pas y aller qu’il fait trop frais ou qu’on manque de poches, ou bien qu’il s’agisse de souscrire à un service payant via une app pour se donner encore plus de chances d’y arriver.

Quelles applications peuvent accompagner ?

Les applications iOS existantes, “Activité” et “Santé” font partie de la palette minimale pour savoir où on en est (voir suivre ses tendances dans l’app Activité), observer ses progrès (utiliser l’app Santé), et se fixer des objectifs.

Pour aller plus loin, voici une description de deux applications de suivi sportif, qui sont également des réseaux sociaux (notion d’amis, ajout de photos, partager), que j’utilise :


SportsTracker est un service totalement gratuit. Il me semble qu’il est édité par Amer Sport, la société mère (adoptive) de Salomon chez qui j’achète religieusement des chaussures de sport depuis le début des années 2000 (à l’origine par goût vestimentaire et désormais par élitisme sportif)

App et service en ligne. On me l’a recommandé récemment alors que je me plaignais du concurrent (voir ci-dessous). J’adore ❤️

Intégration parfaite avec l’Apple Watch (ou autre appareil connecté), ce qui fait que chaque activité s’importe automatiquement et les graphes sont générés à la volée.

L’application fait une utilisation géniale des cartes, avec des masques différents. Elle permet de faire ses itinéraires, d’en découvrir des existants, d’en trouver des populaires par type d’activité et par endroit.

Via l’analyse, on peut retracer toute une activité sur la carte et découvrir pas à pas sa vitesse, son rythme cardiaque, l’altitude.

Quand on ajoute des photos à son activité, l’application permet de choisir parmi les photos prises durant l’activité.

L’analyse par activité comprend également une estimation du temps de repos recommandé.

C’est mon coup de cœur, même si elle n’intègre pas de challenges, ni de suivi de son matériel.


Strava est le service de prédilection des triathlètes. App et service en ligne. Comme SportsTracker on peut démarrer une activité via l’app ou laisser l’Apple Watch tout enregistrer et ensuite importer l’activité dans l’app, dont il existe une version gratuite.

Malheureusement, fin 2020 une grosse partie des fonctionnalités ont été basculées dans la partie payante. Je suis cliente payante depuis un an et j’aime beaucoup leurs graphes et visualisations. Notamment l’indicateur de fitness cumulé qui se base sur l’indice d’effort relatif (lui-même calculé à partir des mesures du rythme cardiaque et disponible dans chaque activité enregistrée), qui est un concept qui est propre à Strava.

Il me semble que les challenges ne sont pas réservés aux membres. Ils sont un bon moyen de se dépasser, par exemple. Tout challenge accompli (à noter qu’on peut quitter un challenge à tout moment) donne l’obtention d’un trophée qui apparaît dans son profil.

Un autre aspect est spécifique à Strava : l’enregistrement de matériel tel que vélos ou baskets ce qui permet d’avoir une idée de ses préférences d’utilisation, de l’usure, mais aussi de se faire prévenir passée une certain « kilométrage ».

À vos marques !

Alors, on fait ami-ami sur SportsTracker et on se soutient mutuellement dans notre quête de bien-être et d’équilibre ?

I work for a neutral intermediary

30 Mar

I follow the International Committee of the Red Cross on Twitter and they twitted this earlier today:

@ICRC: Our role as a “neutral intermediary” is at the heart of #humanitarian action. Our director of operations explains: [link]

Original Message:

The main part of their micro-post, “neutral intermediary” is at the heart of #humanitarian action, particularly resonated with me for several reasons, that I want to attempt to articulate in this post of what I did at one point as a hobby and how, in a way, some choices, people and events led me back to it.

My years with the French Red Cross

In my late teenage years I enrolled at the French Red Cross and during several years –until I started university– I participated in social, medical, training, fund-raising and first aid actions. It occupied my weekends, almost all my holiday time and several week evenings. I was very committed. I came to the Red Cross spurred by my twin brother who had recently become involved. It sounded useful and fun.

It was indeed useful and fun. Even sorting clothes was fun. It was daunting; several piles of garments and shoes, tall as dunes, dumped in the vast depot next to the offices, that we had to plough through during hours. But at the end of the day (that is, late at night) we felt we had accomplished a useful action. Clothes and shoes, categorised and packed, were ready to be picked and handed off somewhere else. My friends and I would find a bar open till late for coffee and drinks, sometimes a game of cards, but mostly bonding.

I met all kinds of people, from all walks of life, most of them interesting, some of them inspiring –students like me, nurses, police officers, business people, house wives, etc. I learned to give first aid, to operate a radio, to drive an ambulance (in particular to park it), to lead a team of first-aid workers, to cook for a crowd, to identify priorities, and to put things into perspective. I saw, heard, and experienced things that made me fully aware how lucky I was, and what a fine life mine was.

I don’t know if I was particularly gifted or actually good at it (I felt I was good), but my satisfaction was such that I wanted to make this my job. There even was a school I thought I might attend, Bioforce, which “specialises in ‘support functions’ (logistics, project coordination, administration and finance, human resources…) and in the field of water supply and sanitation.”

I didn’t attend that school. I went to a local university instead, embarking on a different path. A few years later I looked for a job. I was a temp for a while. I worked as a clerk in a British law firm, although I tried very hard to wiggle out of this, as soon as I saw the place and realised the work conditions were going to be terrible. I passed the one interview I so wanted to fail. Thankfully it was a short mission.

Discovering the world of a Research Lab

I got my next job by luck. A friend of mine, whom I had met while studying in Edinburgh, let me know she knew someone whose mother worked with someone who needed a temp for a semester. Two actually. And my friend was on the market too, so it was perfect for the two of us. We both interviewed on the same day. We had been pre-assigned a position but after interviewing they changed their mind and swapped. She joined the administrative and legal department at INRIA Sophia Antipolis, I joined a research project as administrative aid.

My years of volunteering and charity work were far behind me. The researchers I met were committed and inspiring people. Most wore shoes but many didn’t. Most people appeared to not see the people around them, absorbed as they were. All had pens in the breast pocket of their shirt, or the pocket of their shorts. Most carried laptops. There were whiteboards everywhere and I had no idea what the colourful scribblings and equations meant.

In that INRIA research project, I learned to type on a qwerty keyboard, to use e-mail on exmh, to print from a unix terminal, to get geek humour. I also learned LateX. Just for fun. When the end of my mission was near I wrote a fictitious humorous report, in LateX, featuring some of the people that crowded our floor. A thirty or so page report that I gave to the two project managers and a researcher I was particularly fond of. In exchange (not really), I was congratulated by the Director of the institute, and the project managers each gave me the bestest recommendation letters ever. I was on the dole for five months afterwards. My great letters, for all the power that I thought they wielded, didn’t get me my next job.

Joining the W3C

Lucky again, someone who knew me was asked to tell me that the World Wide Web Consortium needed an administrative aid and that I should apply. The W3C was hosted at INRIA Sophia Antipolis and oddly enough people there seemed to remember me and speak highly of me! I interviewed and was hired. That was 14 years ago.

What we do at W3C is basically convening the people who make the Web and the people who consume the Web, around a neutral table. The staff (there are between 60 and 70 of us, mostly technical, located throughout the world) is involved to help the Web stakeholders converge. From that collaboration, web standards are born, refined, and perfected.

At W3C, I met the most incredible colleagues and co-workers, the most inspiring people, the most dedicated folks, bright, clever, helpful, friendly, reliable and supportive. Working with them, doing our job, doing *this* job, is fulfilling and gratifying.

It’s been a while so I have learned so much that it is difficult to synthesise. The one easy thing that comes to mind is NOT that I learned HTML or CSS (however, some of that I did learn), it is that I learnt to pack lightly, pragmatically and efficiently for trips abroad. We used to travel a lot. We still travel but not as much. I visited a big city for the first time during a W3C trip to a WWW conference. It was in Toronto. Then Boston, Tokyo, Hong Kong, Hawaii, Western Europe, Montreal, etc. I now pack in twenty minutes and travel with my purse, one carry-on and a laptop bag. For short trips, the carry-on is a small backpack.

I can say that I have learned various jobs within our organisation. I started as administrative aid, and as such I organised meetings, ordered stationary, managed hirings and interns, I wrote internal policies, then managed the local office. I joined the Communications team and wore several hats. From secretary of the Advisory Board, translation community monitor, blog master, to Community Manager. I gather the press clippings, I send transition announcements to our Members when a technology progresses from one state to another, ultimately reaching that of Standard. I write to our Web site, which I occasionally break so I sweat a bit and eventually fix it. I do other internal comm things too.

A couple years ago I had a skills assessment. I was at a point in time I wanted to focus on what I was good at, and what it was that I was skilled for. The exercise was interesting and useful. I was told my area of interest revolves around humanitarian activities and care giving. And that I have more than one string to my bow. No surprise, really, but it was reinforcement that I was in my field.

My job is a passion. It may not be the humanitarian field action I dreamt of as a young woman, but many in our trade liken our job to humanitarian work. And indeed, we are a “neutral intermediary” at the heart of making free and open Web standards.

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